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L’histoire édifiante de Busy Bee

9 septembre 2009 English ] [ français ]

Ceci est une histoire vraie, avec de vrais personnages et avec une grande idée novatrice. De nombreuses solutions furent proposées pour faire face au ralentissement de l’économie mondiale mais seules quelques-unes furent réellement concrètes et efficaces. Les meilleures réponses ne vinrent pas d’institutions financières internationales, mais de familles, de communautés, d’économies locales et du magasin de jouets Busy Bee.

A Chorlton (Greater Manchester), Busy Bee, le magasin de jouets favori de tous, a ouvert ses portes pendant 25 années, mais lorsque son propriétaire décida de prendre sa retraite, se posa la question de son avenir.

La réponse ne tarda guère. Un groupe de riverains se présenta rapidement et suggéra que la communauté achète et exploite le commerce. Une rencontre fut organisée et les 20 participants décidèrent de créer une coopérative pour reprendre la propriété du magasin de jouets Busy Bee. Le groupe décida que la coopérative, propriété de la communauté, devait être contrôlée par elle : elle fut donc enregistrée comme coopérative communautaire aux bons soins de Co-operativesUK.

En cinq semaines 130 parents et investisseurs ont contribué selon leurs moyens et ont réuni assez d’argent pour permettre le rachat et aller de l’avant. Quelle que soit la hauteur de leur contribution, les membres ne disposent que d’une voix et les membres investisseurs ne recevront un retour sur leur investissement qu’au terme de deux années.

Un comité fut élu pour assurer la direction complète de la coopérative qui a aujourd’hui recruté un directeur de magasin.

Selon Hélène Seymour, chef de projets et développement à Co-operativesUK, Busy Bee est une illustration exemplaire d’une tendance croissante que nous constatons au Royaume-Uni : des communautés se rassemblent pour sauver des magasins ou des services et les transformer en propriété communautaire.
Ce qui fait que Busy Bee est particulière cependant, c’est qu’elle fait partie d’un nombre encore petit certes mais qui connaît une croissance prometteuse d’une prise en charge communautaire de problèmes dans une zone urbaine. Elle démontre que le sens de la communauté peut se développer même dans de grandes villes comme Manchester. [1]

Pour Rachel, un des promoteurs de l’idée, c’est le modèle coopératif qui l’a fait aboutir. Non seulement il nous a permis de réunir le capital nécessaire, mais aussi d’attirer les compétences d’une série de personnes différentes. Dans le comité, on trouve des personnes ayant l’expérience des affaires, un couple qui se spécialise dans le marketing et une autre possédant une grande connaissance financière. [2] Busy Bee a déjà des clients fidèles, nous voulons donc garder la gamme existante de produits mais nous voulons toucher d’autres secteurs. Nous souhaitons avoir une gamme permanente d’articles beaucoup plus large. Les propriétaires précédents ne vendaient pas de personnages de la TV, projetons de changer cela, de manière raisonnable bien entendu.

Busy Bee : réouverture le 11 juillet 2009. Pour plus d’informations sur le Magasin Busy Bee Toy voir le site Web http://www.busybeetoyshop.co.uk/.

Busy Bee sur le site de la BBC : http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/8143665.stm